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Andrew Taylor Still

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Rodilla de Saltador: Síntomas, diagnóstico, tratamiento y prevención

18-5-2022

Si usted es un atleta que realiza una actividad que involucra muchos saltos, o si tiene un niño o adolescente que practica dicho deporte, es posible que algún día se encuentre con rodilla de saltador. En el mundo médico, se conoce como tendinitis rotuliana o tendinopatía rotuliana.

Los tendones son tejidos del cuerpo que conectan los músculos con los huesos. El tendón rotuliano es un área de tejido que une la rótula con la tibia. El tendón rotuliano lo ayuda durante actividades como saltar, correr y estirar la pierna.

La rodilla de saltador se usa para describir una lesión por uso excesivo en el tendón rotuliano. Algunos deportes que tienen una mayor asociación con la rodilla de saltador:

  • Baloncesto.
  • Fútbol americano.
  • Vóleibol.

Sin embargo, este tipo de lesión también puede ocurrir con otras actividades, como caminar para hacer ejercicio después de haber sido sedentario durante mucho tiempo o si está entrenando para una maratón, dice Theresa Marko, especialista clínica certificada por la junta en fisioterapia ortopédica y propietario de Marko Physical Therapy en la ciudad de Nueva York.

Aunque la rodilla de saltador puede ocurrir a cualquier edad, es más común en atletas jóvenes porque tienden a estar más involucrados en las actividades físicas que causan la rodilla de saltador, dice Leada Malek, fisioterapeuta certificada por la junta en San Francisco. Los adolescentes más jóvenes que todavía están creciendo y necesitan mejorar su tolerancia a los saltos y actividades relacionadas son más vulnerables a la tendinopatía rotuliana, explica.

Síntomas y diagnóstico de la rodilla de saltador

Los síntomas de la rodilla de saltador incluyen dolor que es:

En la parte delantera de la rodilla, generalmente justo debajo de la rótula.

Empeora con movimientos que ejercen mayor tensión sobre el tendón rotuliano. Esto suele ocurrir con actividades que utilizan el músculo cuádriceps.

Más fuerte al sentarse mucho, en cuclillas o usar escaleras, especialmente al bajar escaleras.

Peor el día después de una actividad prolongada, por ejemplo, un juego o torneo.

La tendinopatía rotuliana no es una lesión aguda del momento. Proviene del uso excesivo con el tiempo e incluso puede acercarse sigilosamente a usted.

La tendinopatía rotuliana generalmente se diagnostica tomando un historial y realizando un examen físico. La ubicación del dolor proporciona pistas para indicar que se trata de una tendinopatía rotuliana, dice el Dr. Bert Mandelbaum, especialista en medicina deportiva y cirujano ortopédico del Instituto Cedars-Sinai Kerlan-Jobe en Los Ángeles.

Los médicos también pueden tomar una radiografía, aunque la radiografía a menudo se ve normal si alguien tiene rodilla de saltador, dice Mandelbaum. Algunos médicos también pueden hacer una ecografía o una resonancia magnética para ayudar con el diagnóstico.

La persona que examine su rodilla querrá descartar un par de condiciones similares que pueden ocurrir alrededor de la rodilla, que incluyen:

  • Tendinopatía del cuádriceps, que es una lesión en el tendón del cuádriceps.
  • Síndrome de Osgood-Schlatter, que es una lesión por uso excesivo en la que el tendón rotuliano se une a la espinilla de la pierna. El dolor de la rodilla del saltador parece un poco más alto que el dolor del síndrome de Osgood-Schlatter.
  • Síndrome de Sinding-Larsen-Johansson, utilizado para describir el dolor en la parte inferior de la rótula causado por la irritación de la placa de crecimiento que se encuentra allí. Las placas de crecimiento son áreas de tejido en los extremos de los huesos más largos en niños y adolescentes.


 
Si ha tenido dolor de rodilla durante un par de semanas, debe consultar a un médico para ayudar a identificar la causa y comenzar el tratamiento si es necesario, dice Marko. "Esta es una condición en la que puede empeorar si no está siguiendo el régimen correcto para su rodilla", dice ella. La inflamación de un tendón puede agravarse fácilmente y potencialmente limitar su capacidad para realizar las actividades que desea realizar.

Tratamiento de la rodilla de saltador

Los tratamientos para la rodilla de saltador incluyen:

  • Colocar hielo en el área: Al igual que con otras lesiones similares, aplicar hielo en el área afectada varias veces al día puede ser útil para la tendinopatía rotuliana.
  • Usar una rodillera diseñada para el área de la rótula: También hay rodilleras diseñadas para la región de la rótula. Si ese tipo de rodillera no se mantiene puesta con facilidad, puede probar otras rodilleras para ver si le brindan más apoyo.
  • Descansando la rodilla: Si tiene rodilla de saltador, descansar un poco de la actividad que la causa puede ser útil para reducir el dolor. Sin embargo, no desea exagerar el resto porque si vuelve a su deporte o actividad, es probable que el problema vuelva a ocurrir, dice Malek. Eso es porque aún necesita aprender a fortalecer ese tendón.
  • Tomar antiinflamatorios para el dolor: Los medicamentos antiinflamatorios de venta libre pueden ayudar a controlar el dolor que puede sentir en la rodilla del saltador. Pregúntele a su médico cuánto tiempo es seguro para usted usarlos.
  • Hacer fisioterapia y ejercicios de estiramiento y fortalecimiento en el hogar para la rodilla: La fisioterapia suele ser parte del tratamiento de la rodilla de saltador. Un fisioterapeuta puede guiarlo a través de ejercicios de estiramiento y fortalecimiento que ayuden a su cuerpo a tolerar mejor las actividades que conducen a la rodilla de saltador sin ejercer demasiada presión sobre el tendón rotuliano. Su fisioterapeuta le mostrará estos ejercicios y podrá seguir practicándolos en casa.
  • Tener ultrasonido y terapia de punción seca.
  • Recibir inyecciones de plasma rico en plaquetas.
  • Someterse a una cirugía.

Los ejemplos de ejercicios que un fisioterapeuta puede usar para el dolor de rodilla incluyen:

  • Estiramientos que se enfocan en los cuádriceps, pantorrillas e isquiotibiales.
  • Sentadillas
  • Wall Sit, que implica sentarse contra la pared sin una silla. Esto ayuda a fortalecer los cuádriceps.
  • Ejercicios que fortalecen los músculos centrales.
  • Ejercicios de equilibrio como pararse sobre una pierna.

Un fisioterapeuta también puede observar la forma en que camina o corre para identificar si algo en su alineación o mecánica de movimiento puede contribuir a la tendinopatía rotuliana. Los ejercicios o estiramientos exactos recomendados se adaptan a cada persona.

Terapia de Ultrasonido y Punción Seca

Los fisioterapeutas o los médicos pueden usar otros tratamientos para ayudar con la rodilla de saltador, incluido el ultrasonido terapéutico y la punción seca. El ultrasonido terapéutico, a menudo utilizado por fisioterapeutas, usa energía ultrasónica para tratar el dolor y promover la curación. La punción seca consiste en insertar agujas en el tendón afectado para tratar el dolor y la irritación.

La recuperación de la rodilla de saltador dependerá de cuánto tiempo la haya tenido y qué tan grave sea, dice Mandelbaum. Si es leve, es posible que responda bien al reposo y al tratamiento estándar. Si ha existido durante mucho tiempo, puede tardar algunas semanas o meses en sanar. La mayoría de las personas con rodilla de saltador se recuperan bien con un tratamiento estándar como aplicación de hielo, fisioterapia y algo de descanso.

Plasma rico en plaquetas

Si el tratamiento estándar no ayuda, otra opción es el plasma rico en plaquetas. Las plaquetas son una concentración de células útiles de su propia sangre que se inyectan en el tendón que no cicatriza bien. Entre los que no responden al tratamiento estándar, la mayoría responderá a las inyecciones de plasma rico en plaquetas, dice Mandelbaum.

Cirugía

El desbridamiento quirúrgico es otra opción si la tendinopatía rotuliana persiste. Con este enfoque, el cirujano eliminará el tejido dañado del tendón. La mayoría de los pacientes con tendinopatía rotuliana no requieren cirugía.

Prevención de la rodilla de saltador

Hay algunas cosas que puede hacer para ayudar a prevenir que ocurra o se repita la rodilla de saltador:

Regrese gradualmente a prácticas atléticas más intensas. Mandelbaum a menudo ve alrededor del comienzo de un año escolar cómo los atletas jóvenes pasarán de una actividad física inconsistente durante el verano a prácticas intensas dos o más veces por semana. Esto puede estresar el tendón, haciéndolo más vulnerable a una lesión por uso excesivo. Trate de mantener cierta consistencia en su actividad física para evitar sobrecargar su tendón y el resto de su cuerpo.

Ten días de descanso cuando no estés practicando deporte.

Sigue haciendo ejercicios que fortalezcan las caderas, las rodillas y los tobillos , aconseja Marko. Esto puede eliminar parte de la presión que se siente en el tendón rotuliano.

Agregue ejercicios de estabilidad a su rutina, como mantener el equilibrio sobre una pierna.

Fuente: Cortar por lo sano

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